It's vs. Its YourEducationSource.com

The Difference between: It’s and Its – La Diferencia entre: It’s y Its

Pronunciation is the Same — 

Let’s start by talking about what’s not different between the two words [it’s] and [its]. Both words are pronounced exactly the same. There is absolutely no difference in how you say the words. Listen to the following audio file:

 

The Purpose of the Word [it]?

The word [it] in English is a subject pronoun that is neutral. By neutral I mean that the word [it] does not represent a male or a female. A person uses a subject pronoun to take the place of a noun that is the subject of a sentence. People use the word [it] to refer to things, animals, the weather or ideas. In English the concept of masculine or feminine in reference to nouns is rare.

Three Examples Using [It]

Let’s take a look at an example. If I want to talk about my computer, I refer to the computer as [it]. Here is an example sentence:

1) My computer is new. –> It is new.  

The word [it] is used in place of [computer]. The computer is not masculine or feminine in English.

We can also use the word [it] when we talk about the weather, ideas or concepts. Take a look at the following examples.

2) The weather is nice today. –> It is nice today.

3) Peace is important for our world. –> It is important for our world, and we should all strive to obtain it. 

Please note that in our examples, you need to be aware of the context, when using [it] to take the place of a noun. The word [it] can replace the noun, when we understand the context of the subject we are talking about.

If I walked up to a person and said, “It is important for our world, and we should all strive to obtain it.”, the person would not understand what I’m talking about! And he might look at me a little strange. Context is key!

The First Contraction: It’s

In English we use a lot of contractions. Contractions are simply two words combined to form one word. When you combine the two words the new word is called a contraction. We use an apostrophe, ‘ to take the place of the missing letter. So the word [it’s] is a contraction of [it is].

An Example Sentence

1) My computer is new. –> It is new. –> It’s new.

Now, in our example, we see that the two words [it] and [is] are combined to form the contraction [it’s].

So, whenever you read [it’s] you know that a possible meaning is [it is]. Contractions are very popular in English. 🙂

The Second Contraction: It’s

The word [it’s] also is a contraction of [it has]. When a person uses the present perfect tense, then the word [it] can be combined with the auxiliary verb [has] to form the contraction [it’s]. Without going into a lot of detail, in English there are verbs that are sometimes called “helping” verbs, or in the language of grammar, “auxiliary” verbs. Auxiliary verbs are used with a main verb to form different verb tenses. — Whew. — I hope that’s clear. Please leave a comment, if you would like more of an explanation. 🙂

We Need Some Examples!

Ok, so let’s look at a couple of sentences where [it] is combined with [has] to form [it’s].

1) It has been a long time since I ate fast food. –> It’s been a long time since I ate fast food.

2) It has rained on my birthday the last several years. –> It’s rained on my birthday the last several years.

In the two examples, the sentences use the present perfect tense with [it’s] as a contraction of [it has].

The Word: Its

The second [its] is a not a contraction. [Its] is a possessive adjective. The purpose of [its] is to show that a noun (that is not a person) possesses something, and therefore, an adjective that modifies the noun that comes after [its].  — Um, okay. —  I think we need an example! (What the heck, why not three examples.)

Examples Using [Its]

1) The store has a strict return policy. Its policy is that after one week they will not accept returned items. 

In the example above the word [its] refers to the store, and the policy belongs to the store. In other words, the store possesses the policy, and [its] modifies the noun [policy].

2) The school is nice. Its classrooms are clean.

In example number two, the word [its] refers to the school, and the school possess the classrooms. Notice that the descriptive adjective [clean] comes after [are] which is a form of the verb [be]. However, [its] still modifies the noun [classrooms].

3) The car needs a repair. Its brakes are not working properly.

Example number three follows the same pattern. [Its] is a reference to the car, and the brakes belong to the car. [Its] modifies the noun [brakes].

A Tip on Using It’s

The difference between [it’s] and [its] can be hard to understand because you need to have a good understanding of English grammar. If you’re having trouble deciding between [it’s] and [its], then use the words [it is] or [it has] in your sentence, and see if the sentence is grammatically correct. If your sentence is correct with [it is] or [it has], then you can use the contraction [it’s].  — And don’t worry, if you make a mistake in your writing because a lot of native English speakers confuse the two words [it’s] and [its] when they write!

More Examples and Practice

In order to help you learn the difference between [it’s] and [its], I have created a free worksheet you can download. Here is the link. (The worksheet is free just add your email address to the checkout page, and download the file.)

What are your questions about [it’s] and [its]? Leave a comment and let me know! 🙂


La pronunciación es la misma –

Comencemos por hablar de lo que no es diferente entre las dos palabras [it’s] y [its]. Ambas palabras se pronuncian exactamente iguales. No hay absolutamente ninguna diferencia en cómo dices las palabras. Escucha el siguiente archivo de audio:

 

El propósito de la palabra [it]?

La palabra [it] en inglés es un pronombre sujeto que es neutral. Por neutral quiero decir que la palabra [it] no representa un masculino o feminino. Una persona usa un pronombre sujeto en lugar de un sustantivo que es el sujeto de una oración. La gente usa la palabra [it] para referirse a cosas, animales, el tiempo o las ideas. En inglés, el concepto de masculino o femenino en referencia a los sustantivos es raro.

Tres ejemplos de uso [It]

Echemos un vistazo a un ejemplo. Si quiero hablar de mi computadora, me refiero a la computadora como [it]. He aquí un ejemplo de oración:

1) Mi computadora es nueva. -> Es nuevo. (Nota: [it] no está traducido en este ejemplo.)

La palabra [it] se utiliza en lugar de [computer]. La computadora no es masculina ni femenina en inglés.

También podemos usar la palabra [it] cuando hablamos del tiempo, ideas o conceptos. Echa un vistazo a los siguientes ejemplos.

2) El tiempo está agradable hoy. -> Está agradable hoy. (Otra vez: [it] no está traducido en este ejemplo.)

3) La paz es importante para nuestro mundo. -> Es importante para nuestro mundo, y todos debemos esforzarnos por obtenerlo.

Por favor, nota que en nuestros ejemplos, debe tener en cuenta el contexto, cuando usar [it] en lugar de un sustantivo. La palabra [it] puede reemplazar al sustantivo, cuando entendemos el contexto del sujeto de lo que estamos hablando.

Si me acerqué a una persona y dije: “Es importante para nuestro mundo, y todos debemos esforzarnos por obtenerlo”. ¡La persona no entendería de qué estoy hablando! Y él podría mirarme un poco extraño. ¡El contexto es la clave!

La primera contracción: It’s

En inglés usamos muchas contracciones. Las contracciones son simplemente dos palabras combinadas para formar una sola palabra. Cuando se combinan las dos palabras, la nueva palabra se llama contracción. Usamos un apóstrofo, ‘ en lugar de la letra que se falta. Así que la palabra [it’s] es una contracción de [it is].

Por ejemplo una oración

1) Mi computadora es nueva. -> Es nuevo. -> Es nuevo.  (Recuerda: a veces la palabra [it] no está traducido.)

Ahora, en nuestro ejemplo, vemos que las dos palabras [it] y [is] se combinan para formar la contracción [it’s].

Por lo tanto, cada vez que lees [it’s] sabes que un posible significado es [it is]. Las contracciones son muy populares en inglés. 🙂

La segunda contracción: It’s

La palabra [it’s] también es una contracción de [it has]. Cuando una persona usa el tiempo presente perfecto, entonces la palabra [it] se puede combinar con el verbo auxiliar [has] para formar la contracción [it’s]. Sin entrar en muchos detalles, en inglés hay verbos que a veces se llaman verbos “ayudando”, o en el lenguaje de la gramática, verbos “auxiliares.” Los verbos auxiliares se utilizan con un verbo principal para formar diferentes tiempos verbales. – Uf. – Espero que esté claro. Por favor deje un comentario, si deseas más de una explicación. 🙂

¡Necesitamos algunos ejemplos!

Ok, así que veamos un par de oraciones donde [it] se combina con [has] para formar [it’s].

1) Ha pasado mucho tiempo desde que comí comida rápida. –> (No hay cambio en español porque no se puede traducir [it’s] en este caso.)

2) Ha llovido en mi cumpleaños los últimos años. -> (No hay cambio en español porque no se puede traducir [it’s] en este caso.)

En los dos ejemplos, las oraciones usan el tiempo presente perfecto con [it’s] como una contracción de [it has].

La palabra: Its

El segundo [its] no es una contracción. [Its] es un adjetivo posesivo. El propósito de [its] es mostrar que un sustantivo (que no es una persona) posee algo, y por lo tanto, un adjetivo que modifica el sustantivo que viene después de [it]. — Mmm, ok. – ¡Creo que necesitamos un ejemplo! (Qué diablos, por qué no tres ejemplos.)

Ejemplos de uso [Its]

1) La tienda tiene una estricta política de devolución. Su política es que después de una semana no aceptarán artículos devueltos.

En el ejemplo anterior, la palabra [its] se refiere a la tienda y la política pertenece a la tienda. En otras palabras, la tienda posee la política, y [its] modifica el sustantivo [política].

2) La escuela es agradable. Sus aulas están limpias.

En el ejemplo número dos, la palabra [its] se refiere a la escuela, y la escuela poseen las aulas. Nota que el adjetivo descriptivo [clean] viene después de [are] que es una forma del verbo [be]. Sin embargo, [its] todavía modifica el sustantivo [classrooms].

3) El coche necesita una reparación. Sus frenos no funcionan correctamente.

El ejemplo número tres sigue la misma pauta. [Its] es una referencia al coche, y los frenos pertenecen al coche. [Its] modifica el sustantivo [brakes].

Un consejo sobre el uso de [its]

La diferencia entre [it’s] y [its] puede ser difícil de entender porque necesitas tener una buena comprensión de la gramática inglés. Si tienes problemas para decidir entre [it’s] y [its], entonces usa las palabras [it is] o [it has] en tu oración, y ver si la oración es gramaticalmente correcta. Si tu oración es correcta con [it is] o [it has], entonces puedes usar la contracción [it’s]. — ¡Y no te preocupes, si haces un error en tu escritura, porque un montón de hablantes nativos de inglés confundir las dos palabras [it’s] y [its] cuando escriben!

Más ejemplos y práctica

Con el fin de ayudarte a aprender la diferencia entre [it’s] y [its], he creado una hoja de ejercicio gratis que puedes descargar. Aquí esta el enlace. (La hoja de ejercicio es gratuita, simplemente agrega tu dirección de correo electrónico a la página de pago y descarga el archivo.)

¿Cuáles tus preguntas sobre [it’s] y [its]? Deja un comentario y avísame! 🙂

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2 thoughts on “The Difference between: It’s and Its – La Diferencia entre: It’s y Its

  1. I’ve often wondered when to use the apostrophe for the word its.
    Your explanation is very clear. Thank you.

    • Glad you found the post clear! Many people confuse it’s and its, hopefully this post will help. 🙂

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